dijous, 24 de març de 2016

Radio Watt: una botiga històrica de Barcelona



Radio Watt:

Empresa i botiga emblemàtica principalment de components electrònics. Fundada el gener de 1945 per Enric Valls i Riera al Passeig de Gràcia, 130 de Barcelona i tancada el 5 de juliol de 2013 a dos quarts de dues del migdia. Havent estat oberta un total de 68 anys.

Els inicis previs:

A l'any 1935, Enric Valls i Riera nat el 1903 a Sant Celoni i pèrit elèctric, treballava a la Compañía de Fluídos Eléctricos del carrer Vilanova de Barcelona, i alhora va començar reparant aparells de ràdio al seu domicili particular del carrer Tordera, 41, de Barcelona. Al cap de 4 anys, la família se'n va anar a viure al carrer Lluís el Pietós de la mateixa ciutat. Allí hi va seguir reparant aparells de ràdio, on també en muntava i en venia de nous. El negoci va rebre el nom de Ràdio Vallplà (de Valls i del cognom de la seva esposa, Planchart). A fora del balcó del carrer Lluís el Pietós hi havia un rètol enorme que així ho deia. A davant del domicili hi ha l'església de Sant Pere de les Puel·les, i el senyor Enric Valls i Riera va aconseguir el permís del rector i va posar una antena des del terrat de l'edifici al campanar de l'església.


Anunci Radio Watt i Ràdio Vallplà.

En una de les habitacions del seu domicili hi havia l'exposició d'aparells a vendre, l'anomenada habitació blava ja que era empaperada d'aquest color. El taller era muntat en una altra habitació. En aquells moments ja hi havia dos treballadors.

El negoci del carrer Lluís el Pietós va començar a créixer i un tal senyor Cusí que vivia a la Riera de Sant Miquel es traspassava la botiga, Ràdio Wotan, situada a Passeig de Gràcia, 130. El senyor Enric Valls i Riera va pagar de traspàs 50.000 pessetes. No li van quedar més diners per comprar material i va haver de demanar un préstec a la seva germana, Maria Valls. A la botiga traspassada calia canviar-li el nom, però no hi havia diners per a un rètol nou i així que li van posar Radio Watt per aprofitar al màxim les lletres que ja hi havia.

En obrir la botiga el senyor Valls i Riera hi va posar de dependenta una tal Mercedes, que tenia 14 anys. Era una antiga veïna del carrer Tordera. En aquell moment, Enric Valls i Riera, va demanar una excedència de la Compañía de Fluídos Eléctricos.

Període del 1945 al 1960:

Un dels objectius que de seguida es van instaurar a la botiga va ser la de divulgar aparells de ràdio de galena i de vàlvules entre els principiants. Per fer-ho es van crear fulletons amb esquemes de circuits electrònics dissenyats per el propi Enric Valls i Riera. Més endavant, es van començar a comercialitzar kits per construir-se un mateix aparells receptors de ràdio.

Cap el 1956 es va crear i patentar la marca Valgifson per a receptors de ràdio i aparells de mesura, tot de fabricació pròpia. Va ser llavors quan es van començar a construir petites sèries d'aparells de ràdio amb mobles de baquelita i de fusta.

Durant molt de temps, i encara la gent gran ho recorda, Radio Watt es va fer famosa entre els nens perquè quan posaves la mà a l'aparador, hi sonava la ràdio. La gent s'hi aturava, hi posava la mà i s'hi passava llargues estones escoltant programes de ràdio.

Durant aquesta època també es van començar a dissenyar i construir equips de mesura: Signal-Tracer, provador de vàlvules, polímetres, voltímetres a vàlvula, oscil·lador d'alta freqüència, fonts d'alimentació variables, etc.

Es comença a fer publicitat a revistes especialitzades de l'època i això fa que les vendes s'ampliïn a tota Espanya. Es crea, també, un departament d'expedicions on les trameses s'efectuen amb un tricicle amb motor Villers.

De l'any 1949 fins el 1955, Maria Rosa Valls i Planchart, la filla gran d'Enric Valls i Riera va treballar a Radio Watt. En aquella època hi havia entre 4 i 5 treballadors.

Els anys 50 i fins a principis dels 70, el taller de reparacions és un element molt important dins de la botiga. Les reparacions anaven comandades pel Sr. Serafí Cabré, cap de taller, que revisava i coordinava totes les reparacions i muntatges. En aquells moments hi treballen un total de 20 persones a Radio Watt.

Rosa Planchart i Fullà, esposa de l'Enric Valls i Riera, cobrava a caixa totes les tardes des dels anys 50 fins mitjan 70.

Circuit Súper9/827An 9/8 vàlvules amb bobines de la marca Valgifson.


Kit d'un receptor de ràdio model 722Bt.


Catàleg de Radio Watt dels anys 50.


Signal Tracer. Marca Valgifson.

Puntes de prova de Radio Watt.


Provador de vàlvules "Service". Anys 50. Dibuixat a mà per Enric Valls i Riera.



Període de 1960 a 1970:

Radio Watt és nomenada distribuïdora exclusiva per Telefunken al barri de Barcelona de Gràcia i a barris pròxims, amb l'obligació de fer unes xifres de negoci mínimes i respectar les condicions de venda establertes. Cada any se celebrava un dinar on s'hi presentaven les novetats i les noves directrius a seguir.

Es presenten tots els productes de disseny i fabricació pròpia a la “Feria de Muestras de Barcelona” on hi ha presència durant cinc anys de Radio Watt en un estand fix tots els 20 dies de juny que dura la fira.

La marca Minifon Protona d'Alemanya nombra a Radio Watt distribuïdor a Espanya d'un magnetòfon en miniatura model Minifon. Aquest petit enginy enregistrava en fil magnètic fins a 5 hores de veu o música. La mecànica era muntada amb gran precisió i sobre coixinets de robí. Com que el transistor tenia poca difusió encara, estava dissenyat amb vàlvules miniatura. El preu rondava les 20.000 pessetes. A més, Radio Watt disposava de servei tècnic total.

Durant aquesta època comença la televisió en blanc i negre. Radio Watt comença a comercialitzar uns kits de televisors de 19” i 23”, més endavant seran de 20” i de 24”. Els kits estaven pensats perquè se'ls muntés el propi client, tot i que Radio Watt també oferia el servei de muntatge. Aquests televisors eren més econòmics que els que ja es venien muntats de marca perquè en ser kits, no se'ls aplicava un impost de luxe que sí s'aplicava als altres.

En aquells moments Radio Watt amplia la capacitat del magatzem per causa del volum d'aquests articles.

Amb els televisors també arriben les antenes i es comercialitzen les marques Rumbo, Feclo i Doyher, més endavant també la marca Tagra. Primer eren antenes només de la banda de la VHF, en acabat, s'hi va incorporar la banda de la UHF. Amb això s'inicia la instal•lació d'antenes a domicili amb personal extern.

Durant aquesta època s'hi incorpora el fill d'Enric Valls i Riera, Enric Valls i Planchart.

Enric Valls i Riera a la Feria de Muestras de Barcelona


Protona "Minifon". Font Wikipedia.

Període de 1970 a 1980: 

El 1975 s'amplia el local comercial amb el lloguer d'un local de 270m2 just al costat del que ja hi ha, al Passeig de Gràcia, 126.

La radioafecció guanya terreny i el local original de Passeig de Gràcia, 130, queda dedicat exclusivament a aquest sector, traslladant la resta al local del 126. Radio Watt introdueix la marca Yaesu a Catalunya i posteriorment participa en la venda massiva de la Banda Ciutadana.


Radio Watt als anys 70.

Període de 1980 a 1990:

Els anys 80 foren l'època daurada de la radioafecció i es va destinar el local del Passeig de Gracia, 130 exclusivament a emissores de CB i decamètriques/VHF/UHF i els seus accessoris. A més, durant un any Radio Watt patrocinava un concurs al programa “l'Altra Ràdio” de l'emissora Ràdio 4.
També, a principis dels 80, Radio Watt comença a vendre ordinadors personals i jocs d'ordinador al local del 130, sense deixar l'activitat de la radioafecció. Es venen marques d'ordinador com ara l'Spectrum, el Commodore i d'altres.

El gener del 1987 es distribueix per a tot Espanya en exclusiva els productes de la prestigiosa marca italiana SIRTEL d'antenes de telecomunicacions de les gammes de CB, VHF, i UHF, que a causa del moment d'eufòria de la radioafecció , l'èxit és important. Es feia publicitat a les revistes mes importants del sector. Radio Watt també es present a les fires Sonimag i Expotrònica, presentant els productes que tenia en exclusiva, com ara les antenes Sirtel.

Fins el mateix 1987 Radio Watt havia sigut una societat individual i passa a ser una societat anònima.

Període de 1990 a 2000:

En aquesta dècada s'hi incorpora a treballar el fill d'Enric Valls i Planchart, David Valls i Botet.
L'any 1995 Radio Watt celebra el cinquantenari de la seva fundació amb una exposició commemorativa a l'aparador rememorant èpoques anteriors. Publiquen una auca i es fa un sopar homenatge al seu fundador, Enric Valls i Riera.

L'any 1999 el local del 130 és franquiciat per la cadena d'informàtica Vobis, que més endavant passarà a ser Beep. La botiga d'informàtica és regentada per David Valls i Botet.

La radioafecció comença a minvar degut a l'auge de la telefonia mòbil i a l'avenç de les comunicacions a través de la informàtica.

Les instal·lacions d'antenes van en augment.


Auca de Radio Watt en motiu del cinquantè aniversari.


Radio Watt als anys 90.

Local del Passeig de Gràcia 130. Anys 90.

Període de 2000 al 2013:

L'any 2006 els propietaris del local del 126 decideixen fer l'edifici nou. Es decideix de traslladar l'activitat del local del 126 al local del 130. Les obres van durar 36 mesos. Va caldre de llogar com a magatzem un local en un carrer dels voltants.

A l'any 2005, el segon fill d'Enric Valls i Planchart, Jordi Valls i Botet entra a treballar a Radio Watt.
Cap a l'any 2007, David Valls, el qual mai no li havia acabat de quallar la idea de treballar en el negoci familiar, deixa l'empresa. A partir d'aquest moment, el seu germà, Jordi Valls, es fa càrrec de la secció d'informàtica.

El juliol de 2009 després de força entrebancs, es torna al local del 126 amb un local i una botiga totalment nova. La superfície del local és més petita que la que hi havia abans del trasllat. El país ja està en plena crisi.

El local del 130 queda dedicat a l'atenció dels client d'instal•lacions i reparacions a domicili. També hi ha l'oficina i el magatzem.

L'any 2010 la Federació Catalana de Telecomunicacions concedeix el Premi CONNEXIÓ a Radio Watt. És un reconeixement en el seu bon fer al llarg de la seva vida professional.

Al 2011 Enric Valls i Planchart es jubila. Es trasllada tota la gestió als treballadors.

L'any 2012 es decideix d'abandonar el local del 130, lloc on va començar i es va fundar Radio Watt. Es concentra tota l'activitat al local del 126.

La crisi s'aguditza, les vendes baixen. Molts tallers de reparació d'aparells electrònics de Barcelona ja fa anys que han anat desapareixent. Els aparells ja no es reparen com abans. La raó de ser principal de Radio Watt, el component electrònic, queda força en desús, malgrat que Radio Watt s'ha especialitzat en d'altres camps, com cables, GPS, informàtica, etc.

El 5 de juliol de 2013, a dos quarts de dues del migdia, la crisi i un increment desproporcionat del preu de lloguer del local, s'enduen per sempre aquest negoci històric de Barcelona, referent dins del món de l'electrònica.  Molta gent gran encara ara el recorda perquè de petits anaven a posar la mà a l'aparador i se sentia la ràdio.


Interior de Radio Watt. Just abans del trasllat.
Detall de la façana just després del trasllat al local nou al mateix lloc de sempre

Detall interior just després del trasllat al local nou al mateix lloc de sempre